Suzanne Kingsmill and Benjamin Schlesinger. The Family Squeeze: Surviving the Sandwich Generation. Toronto: University of Toronto Press, 1998. Academic Article uri icon

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  • RÉSUMÉCe livre s'adresse au profane plutôt qu'au spécialiste ou à l'universitaire. Bien que son titre laisse entendre qu 'il soit d'abord destiné aux adultes d'âge moyen aux prises avec les demandes conflictuelles de leurs enfants et de leurs parents âgés, la préface précise clairement que le livre vise un lectorat plus vaste incluant quiconque est submergé par des demandes d'adolescents ou d'enfants adultes ou de parents âgés. Le style du livre est dégagé et divertissant; on y vit les défis d'une famille et plus particulièrement de Rebecca, une femme de 52 ans sur le marché du travail, entourée de trois enfants toujours à la maison et de parents âgés de 80 ans. Chaque chapitre présente un aspect propre aux familles vieillissantes (p. ex.: les jeunes adultes toujours à la maison ou qui y reviennent, les parents âgés, la génération du milieu, la participation des frères et soeurs aux soins des parents, l'aide du secteur de soins officiel, la planification de l'avenir). La principale faiblesse du livre consiste à appliquer l'étiquette de génération sandwich à presque toutes les relations familiales et à son manque de spécificité en regard de la notion de «sandwich». Plus précisément, les auteurs ne font pas la distinction entre les sentiments de conflit ou de culpabilité, les comportements ordinaires d'aide au sein d'une famille et la fourniture de soins à des degrés inhabituels. Lorsque l'ensemble des relations familiales ou des types d'aide ou de conflit sont regroupés sous le terme de «génération sandwich,» les parents âgés sont blâmés outre mesure du stress des filles adultes. Le terme laisse croire que les parents âgés sont un fardeau pour leurs enfants. L'abus du terme déprécie les aîné(e)s et les filles absolument coincées entre les soins à fournir aux différentes générations.

publication date

  • 1999